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Jared Dennis

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    Impulsado por la esperanza

"La esperanza está en todos nosotros, sólo tenemos que mirar en esa dirección".
- Jared Dennis

"Cuando era niño, no quería ser policía. Era un niño salvaje", recuerda Jared Dennis, ahora detective del Departamento de Policía de Dillon. Está sentado con su mujer desde hace dos años, Taneil, en la sala de entrada del gimnasio Low Oxygen Crossfit de Frisco, la empresa que compró justo antes de que llegara el COVID. Físicamente cincelado, emocionalmente firme e intensamente franco, Dennis lucha por la compostura sólo unas pocas veces durante nuestra conversación de dos horas, incluso cuando comparte sobre el hombre que cambió su vida.

"Me hice policía porque conocí a un policía que fue muy amable conmigo. De niño me pasaba el tiempo en el monopatín; era un poco listillo y esa actitud siempre me hacía un hueco, pero este policía era diferente; siempre amable y simpático conmigo, como si de alguna manera creyera en mí", recuerda Dennis. "Me hizo ver que si hubiera más como él, el mundo cambiaría. La forma en que una persona negativa puede cambiar tu perspectiva, es lo mismo con una persona positiva".

Jared Dennis dice que intenta ser esa persona positiva que puede cambiar vidas. Al compartir los detalles de su vida en los últimos cuatro años, incluyendo la violencia doméstica (una acusación que ya se ha retirado) y los cargos de embriaguez en el trabajo; las intensas críticas públicas, los problemas de salud mental de la familia, la pérdida de su trabajo, de sus hijos y de su casa, a veces es difícil imaginar que pueda soportar, y mucho menos mantener una perspectiva positiva. Cuando se le pregunta cómo ha superado los momentos más oscuros, se apoya suavemente en Taneil, contando claramente con ella como parte de su ecuación. "Ella ha sido mi roca", dice. Señala el gimnasio que tenemos detrás y los aspectos curativos del ejercicio; y habla de su amor y compromiso con sus hijos. "No puse excusas de por qué sucedieron las cosas", dice. "Simplemente encontré razones para seguir adelante. Me impulsó la esperanza y no dejé que las cosas me hundieran".

Se levanta la manga de la gorra de su camiseta para dejar al descubierto una serie de tatuajes. Entre el arte que baila por su bíceps está la frase "Esto también pasará".

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Jared Dennis cree que todas las cosas suceden por una razón. Y a pesar de lo duros que han sido los últimos cuatro años, dice que se ha fortalecido mental y emocionalmente; tiene una perspectiva más amplia del sistema de justicia penal y del importante papel que debe desempeñar el apoyo a la salud mental. Cada día recuerda la importancia de la familia y el amor de un buen compañero. Y no recuerda cuándo fue la última vez que bebió.

Claro que se siente culpable; sabe que ha cometido errores, pero dice que intenta no sentirse culpable por las cosas que no puede controlar. Dice que "mantener la esperanza ha traído nuevas oportunidades a mi vida, y elijo estar agradecido por ellas en lugar de amargado por las cosas del pasado".

El gimnasio fue una de esas oportunidades. "Compramos este gimnasio durante el COVID", dice. "Sabíamos que si podíamos superar eso, podríamos superar cualquier cosa". Hasta ahora todo va bien. Con más de 80 socios, un buen número de personas sin cita previa y 40 clases semanales, el gimnasio bulle de actividad.

 

 

"Mantener viva la esperanza ha traído nuevas oportunidades a mi vida, y
Elijo estar agradecido por ellos en lugar de amargado por las cosas del pasado". 

-Jared Dennis

 

Uno de esos visitantes fue Ian Acker, director ejecutivo de Fit To Recover, un gimnasio y centro comunitario sin ánimo de lucro para personas en recuperación de drogas y alcohol en Salt Lake City. De visita en casa de unos familiares durante una semana en julio, Acker compró un pase de 5 días para Low Oxygen. Dennis y Acker congeniaron, hablando de la importancia del ejercicio para el bienestar mental y la recuperación, y de la falta de un programa de este tipo dirigido específicamente a una población en recuperación en el condado de Summit.

Con el apoyo de Building Hope, Dennis y Taneil viajaron a Salt Lake City en octubre para aprender el programa de recuperación de ejercicios diseñado por En forma para recuperarse para personas con trastorno por uso de sustancias y llevarlo a Bajo Oxígeno. El objetivo es ofrecer clases semanales gratuitas para apoyar a las personas en recuperación, a partir de noviembre. "Me quedé alucinado con ese gimnasio, con esa gente, con la energía, con el apoyo que se dan unos a otros", dice Dennis. "Hablando del destino. ¿Qué más destino podría ser que un tipo de Utah con un gimnasio de recuperación venga aquí al azar y entablemos una conversación sobre cómo llevar este poderoso programa de recuperación al condado de Summit?

p>"La oportunidad con el gimnasio llegó y luego tuvimos esta oportunidad con Building Hope y Fit To Recover, y ahora tenemos la oportunidad de influir realmente en la gente, darles un lugar seguro, una salida saludable, un lugar donde pueden rendir cuentas no sólo a sí mismos sino a los demás; un lugar que está dirigido por un policía que entiende, que ha estado allí, caminó en sus zapatos", dice.

Taneil también está entusiasmada con las posibilidades. "Tienes que sustituir la adicción por otra cosa o siempre vas a sentir que quieres volver a ella", explica. "Lo sé por mi familia y lo he visto. Queremos que todos los que entren por la puerta se sientan cómodos y como si fuéramos una familia. Queremos conocerte a ti, a tus hijos y a tus perros, y queremos que te acerques cuando tengas un día oscuro. Queremos que este lugar sea tu alivio, tu seguridad y tu apoyo". Jared lo ve desde el punto de vista de las fuerzas del orden, yo lo veo desde el punto de vista de la familia, así que si podemos ayudar a la gente a sentirse cómoda dentro de estas paredes, eso podría salvar vidas, mejorar vidas, redirigir vidas hacia alternativas saludables. Eso es enorme".

"Todos somos imperfectos", dice Dennis, tomando prestado el eslogan de una campaña de reducción del estigma Building Hope. "Todos vamos a cometer errores; tenemos que perdonarnos. No hay nada malo en tener ciertas debilidades. Identificarlas y trabajar en ellas es lo que nos hace más fuertes".

Saca su teléfono y se desplaza hasta un texto que le envió su madre el día que él y Taneil volvieron de Fit To Recover. "Algunas de las almas más bondadosas que conozco han vivido en un mundo que no fue tan bondadoso con ellas", dice. "Algunos de los mejores seres humanos que conozco han pasado por mucho a manos de otros, y siguen amando profundamente, siguen preocupándose. A veces son las personas que han sido más heridas las que se niegan a endurecerse en este mundo, porque nunca querrían hacer sentir a otra persona lo mismo que han sentido ellos. Si eso no es algo de lo que admirarse, no sé lo que es".

Hace una pausa, mirando a través de las puertas de cristal a una clase llena de gente. "He descubierto que si estás en un espacio mental negativo, buscarás más negatividad", dice. "Pero si buscas la positividad, la encontrarás en todas partes. La esperanza está en todos nosotros. Sólo tenemos que mirar en esa dirección".

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Historia de Suzanne Acker, escritora de proyectos especiales para Building Hope Summit County. Si tienes una historia que compartir, ponte en contacto con ella en suzanne@buildinghopesummit.org.
Fotos de Liam Doran / Liam Doran Fotografía
Vídeo de @dragonfruitvideo

 

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