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Mike Dudick

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El Gran Negociador

 

"¿Lo echas de menos?" le pregunto. "Sí, claro", dice, "de vez en cuando, no me importaría tomar una copa en un entorno social. Pero eso es un pensamiento fugaz hoy, mientras que no lo era hace dos años. Cuando dejas de beber, tus negociaciones contigo mismo cambian. Sí, me haría sentir bien durante un minuto, pero sé que después me voy a sentir mejor por no hacerlo, y entonces gano la negociación".

A todas luces, Mike Dudick es un excelente negociador. Es un comercializador, gestor y promotor de éxito, un filántropo generoso, un líder comunitario activo y el director general y copropietario de Breckenridge Grand Vacations (BGV), una empresa independiente de tiempo compartido y el mayor empleador de todo el año en el condado de Summit (más de 600) fuera de la zona de esquí.

Pero cuando se trataba del alcohol, las habilidades de Dudick le fallaban. "El alcohol siempre fue el mejor negociador", dice riendo. "Consiguió que hiciera todo tipo de tratos conmigo mismo para tener otra semana, otro día más de bebida. Si llegas a ese punto como lo hice yo en el que estás negociando entre tú y el alcohol, te prometo que vas a seguir perdiendo esa negociación", dice. "Y es un gran momento de ruptura cuando te das cuenta de que nunca vas a ganar sin ayuda".

Ahora que lleva casi dos años sobrio y está intensamente agradecido por los cambios que ha traído a su vida, Dudick, de 55 años, compartió su viaje de recuperación en la soleada oficina de BGV, en la esquina de Main St. y Ski Hill Rd. en Breckenridge. Detrás de él, hay un póster de las montañas con la frase "Elige ser grande", uno de sus mantras. "Cuando bebía, era bastante bueno en lo que hacía, pero ¿era genial? No. No podía elegir ser grande mientras perdía las negociaciones con el alcohol". Otro cartel ofrece la frase: "Si fuera fácil, todo el mundo lo estaría haciendo", un guiño no sólo a la poderosa empresa que ayudó a crecer, sino a su decisión de mantenerse sobrio en una comunidad de la cultura de la fiesta que promovió alegremente durante casi tres décadas.

Abierta a todos los aspectos de su viaje, Dudick habla con claridad de su relación con el alcohol y se apasiona por ayudar a otros que también han perdido su capacidad para negociar con esta sustancia. "La adicción es indiscriminada, independientemente de tu posición en la comunidad", dice. "Le puede pasar a cualquiera. A mí me pasó. El alcohol se apoderó de mí y tuve que recuperarlo. Si hay algo que pueda hacer para ayudar a alguien a recuperar el control, llámeme. Le ayudaré".

Mike Dudick llegó a Breckenridge hace 32 años de la misma manera que lo hicieron muchos lugareños: vino en un viaje de esquí de la universidad y básicamente nunca se fue. Por aquel entonces, Breckenridge era una pequeña y relajada ciudad con un solo semáforo, pero llena de oportunidades para un joven con un título universitario, un espíritu emprendedor y un montón de energía.

En esos primeros días, trabajó en una tienda de licores y atendió el bar de lo que entonces era el Adams St. Grill en Main St. Conoció a su primera esposa y en una rápida sucesión tuvo a Michael, que ahora tiene 31 años, Sam, de 28, y Chloe, de 26. Sabiendo que criar a tres hijos con las propinas de los camareros era insostenible, Dudick lanzó la revista Breckenridge en 1988, enseñándose a sí mismo el diseño gráfico, la venta de anuncios y el negocio editorial, mientras seguía trabajando de camarero y cambiando pañales en mitad de la noche. Fue durante estos diez años de insomnio en la revista cuando conoció y quedó impresionado con los hermanos promotores Rob y Mike Millisor, que en ese momento eran propietarios de los condominios Gold Point (más tarde llamados Gold Point Resorts) en Baldy Mountain y estaban empezando a trabajar en el Grand Timber Lodge.

El momento lo es todo, como se dice. "Me estaba cansando del negocio de la publicidad", dice Dudick. "Estaba listo para hacer algo diferente, así que vendí mi negocio, invertí mis ganancias con Mike y Rob, y me hice cargo del marketing para ellos cuando Grand Timber Lodge era sólo un agujero en el suelo". Eso fue hace 23 años. Grand Timber abrió sus puertas en 1998, y el equipo pasó a abrir el Grand Lodge on Peak 7 en 2007, y el Grand Colorado Peak 8 en 2015, ahora entre los destinos vacacionales más preciados de las Rocosas de Colorado.

 

Dudick conoció a Anna, su segunda esposa, durante esta época. Nacida en Cincinnati y graduada en la Universidad de Indiana, Anna siguió a su novio a Breckenridge en 1998, justo cuando Grand Timber Lodge se afianzaba en el negocio de los destinos vacacionales de tiempo compartido. Su primer trabajo fue en la recepción de Grand Timber Lodge, donde con los años fue ascendiendo. Durante el curso, ella y Mike se conocieron, se enamoraron y se casaron en 2005. Tienen un hijo en común, Henry, que ahora tiene 13 años.

Dudick describe la vida durante esos tiempos de euforia, cuando todo encajaba para él personalmente y para BGV: "La empresa tenía una cultura del tipo 'trabajemos duro y festejemos más'", comienza. "Cuando BGV empezó a despegar, todos teníamos entre 30 y 40 años. Estábamos a prueba de balas, las cosas iban bien, todo el mundo se lo pasaba bien, el negocio tenía éxito, teníamos grandes empleados. Sabíamos que el éxito de nuestra empresa vendría determinado por el impacto positivo que tuviera en nuestros propietarios y huéspedes, en los empleados y en la comunidad, así que todos trabajamos duro para que así fuera; nos centramos en el éxito y en hacer las cosas. Dicho esto, todo el mundo sabía cuándo eran las cinco. Cruzábamos la calle, nos tomábamos un par de camino a casa... ese tipo de cosas".

"La edad estaba de mi lado en ese momento, simplemente poder procesar el alcohol, y luego levantarme para luchar otro día", continúa. "Fue un periodo de 'exhalación', con mis hijos haciéndose mayores y sabiendo que el negocio tenía la infraestructura para estar en control de crucero. Participé activamente en la cultura del buen tiempo que habíamos creado".

La triste y repentina muerte por infarto en 2015 de Rob Millisor sacudió a la comunidad y a la empresa. La muerte prematura de Rob creó un nuevo liderazgo de dos copropietarios - Mike Millisor y Mike Dudick, con Dudick asumiendo el papel de CEO y el liderazgo diario de la empresa de Breckenridge. Desde la muerte de Rob, BGV ha hecho mucho por avanzar en la investigación sobre la salud del corazón en la alta montaña. El brazo benéfico de BGV, llamado BGV Gives, puso en marcha en 2016 una campaña anual de recaudación de fondos que lleva su nombre y que también dona generosamente a cientos de organizaciones sin ánimo de lucro de todo el condado y la región, incluida Building Hope. La empresa también tiene un componente de bienestar emocional para sus empleados, BGV Minds, que proporciona acceso continuo, recursos y educación en apoyo de un estilo de vida equilibrado y saludable tanto física como mentalmente.

La muerte de Rob tuvo un profundo impacto en Dudick. "Los tres habíamos pasado todo el tiempo juntos; trabajábamos juntos, íbamos de vacaciones en familia, íbamos a cenar juntos, veíamos crecer a todos nuestros hijos. Estábamos muy unidos".

 

 

"Para la mayoría de la gente, existe ese periodo en el que sabes que necesitas cambiar pero no lo haces. A menudo, otra persona
intervendrá, ya sea un juez, un cónyuge o un padre. Mi familia finalmente me dijo: 'tienes que parar' y yo dije: 'tienes razón, tengo que hacerlo'.
No luché. Sabía que venía..."

 

El consumo de alcohol de Dudick aumentó tras la muerte de Rob, pero no lo relaciona tanto con eso como con ser víctima del éxito que los tres crearon. "Me encontré con más tiempo libre gracias a toda la gente competente que, como equipo, habíamos puesto en marcha. Pude entrar de forma limitada, dirigir el barco como quería y marcharme".

A medida que su tiempo libre aumentaba, también lo hacía su consumo de alcohol. "Mike era un alcohólico muy activo", dice Anna. "No tenía botellas en el cajón de su escritorio; podía pasar el día, pero cuando llegaba a casa, pisaba el acelerador. Y para que quede claro, yo también bebía más entonces. Pero yo tengo un botón de "parada" que Mike no tiene. Creo que no reconocí lo malo que era hasta que dejó de hacerlo".

Cuando se le pregunta cuánto bebía, Dudick dice: "Sólo sé que bebía más que nadie a mi alrededor, fácilmente. En una fiesta, yo era fácilmente el mayor consumidor, sin lugar a dudas. Bebía mucho. No tenía que preocuparme de la hora a la que me levantaba y de las condiciones en las que me encontraba a la mañana siguiente. No tenía nada que me frenara. No había nadie que me despidiera, no había consecuencias. Me encontraba en una situación única. Tenía responsabilidad, pero me dije que la bebida no afectaba a mi capacidad para cumplir con mis responsabilidades. Nunca llegué al punto de negar mis responsabilidades, simplemente siempre sentí que podía manejarlas".

Hasta que no pudo. Su llamada de atención llegó en forma de una noche de borrachera en octubre de 2018. A la mañana siguiente, no podía recordar nada de la noche anterior. "Con el alcohol, no tenía un interruptor de encendido y apagado. No tenía un reóstato que me permitiera controlar mi forma de beber. Llegué a un punto en el que pensé que podía hacerme daño a mí mismo o a otra persona por hacer algo estúpido".

"Para la mayoría de la gente, hay un periodo en el que sabes que tienes que cambiar pero no lo haces. A menudo alguien interviene, ya sea un juez, un cónyuge o un padre. Mi familia finalmente me dijo: 'tienes que parar' y yo dije: 'tienes razón, tengo que hacerlo'. No luché. Sabía que iba a pasar. No hubo un dramatismo como en los reality shows. Este era mi momento. Quería parar".

Comenzó el tratamiento dos días después en un programa de 12 pasos de Alcohólicos Anónimos en Colorado Springs, pero encontró frustración tanto en el centro como en el programa. "La forma socializada de AA de identificarse es decir: 'Hola, soy Mike, soy alcohólico', como si eso me definiera. Aunque una definición de mí es que soy un alcohólico en recuperación, eso no define a Mike Dudick. Digamos que tengo sobrepeso. Si fuera y perdiera 10 kilos, no iría por ahí diciendo: 'Hola, soy Mike, antes estaba gordo'". Los dos nos reímos. "No deberías llevar una letra escarlata que pronuncie lo que solías ser".

Cuando se le pregunta por su fecha de sobriedad, Dudick se pone nervioso. "No sé, ¿quieres que consulte mi calendario?", pregunta, él mismo un poco curioso (hace dos años el 14 de octubre). "Eso va con el enfoque de los 12 pasos para dejar de fumar. Los 12 pasos funcionan para mucha gente, pero a diario te recuerdan el tiempo que llevas sobrio, y si dejas de estarlo un día tienes que volver a empezar. Confirma la idea de que siempre estás pensando en el último trago y no puedes esperar a tomar otro, y ahí no estoy".

Al mismo tiempo, defiende enérgicamente a AA. "Tiene que haber una zona libre de juicios al respecto", dice. "Lo que funcione para el individuo funciona. Mi padre y muchos amigos son miembros devotos de AA; se reúnen con personas de ideas afines y encuentran apoyo en su comunidad, y a ellos, y a millones de personas de todo el mundo, les funciona muy bien, pero a mí no me funcionó, y no pasa nada. Hay muchos caminos para la recuperación, no hay una talla única para todos. Si es el programa de los 12 pasos, genial. Pon todas las herramientas que puedas en tu caja de herramientas; date una oportunidad de luchar".

Anna se esforzó por encontrar un centro de tratamiento alternativo y, tras dos semanas en Colorado Springs, Dudick se trasladó al Accelerated Recovery Center de Atlanta, un programa de tratamiento en régimen de internado dedicado exclusivamente a la dependencia del alcohol. Según su sitio web, Accelerated Recovery "ofrece el único programa de tratamiento integral basado en la investigación en Estados Unidos que se centra exclusivamente en el tratamiento exitoso y a largo plazo del abuso y la dependencia del alcohol". Los programas de tratamiento de Accelerated se basan en la ciencia médica y clínica y ofrecen una alternativa poco frecuente al tratamiento basado en los 12 pasos."

Accelerated ofrece programas de cinco, 12 y 19 días. Dudick permaneció 12 días y se mostró agradecido tanto por la brevedad como por lo que consideró un tratamiento eficaz.

Para Anna, lo que le impresionó del lugar fue la pregunta inicial que le hicieron: ¿Estás preparada para avanzar incondicionalmente y no hablar más del pasado? "Me costó un poco porque tenía rabia por el pasado, pero me di cuenta de que no tiene sentido. Mike no podía cambiarlo, no podía controlarlo. Sólo teníamos que seguir adelante".

Dudick pasó ocho horas al día durante dos semanas en educación y terapia intensiva, aprendiendo sobre la enfermedad y recibiendo asesoramiento y terapia, "hablando de la vida y aprendiendo sobre la enfermedad desde una perspectiva basada en la ciencia". Se le administraron dos medicamentos: Naltrexona y Baclofen. Uno de ellos detuvo los antojos y el otro redujo la ansiedad por no beber. "Ese tipo de programa tenía mucho sentido para mí", dice. "Junto con la medicación y la terapia, reconfigura el cerebro para que deje de insistir en el '¿ya son las cinco'?".

También aprendió mucho sobre cómo el alcohol cambia tu cerebro. "Con la adicción, los receptores opiáceos del cerebro dicen 'dame más', y hay una especie de amortiguador, que es la capacidad de tu cerebro para razonar y negociar, que se reduce cada vez más, hasta que acabas en un lugar realmente desordenado. Tu cerebro anhela más y cada vez tienes menos capacidad para decir que no a las ganas". Finalmente, su fallida capacidad de negociación con el alcohol tuvo sentido para él.

El director general de Breckenridge Grand Vacations, Mike Dudick, se encuentra frente a la escultura "Let it Snow" de Ullr el 19 de noviembre en el complejo Grand Colorado on Peak 8. Dudick compartió su lucha contra el alcoholismo como parte de la serie Rostros de la Esperanza, una asociación entre Building Hope Summit County y el Summit Daily News.

No está seguro del papel que desempeñó la medicación en su sobriedad. "Si me dijeran que eran placebos y que yo formaba parte de un grupo de control de investigación, diría: 'vale, me lo creo'. Si me dijesen que eran de verdad y que en los estudios clínicos funcionan el 95% de las veces para ayudar a la gente a dejar de beber, diría: 'bueno, gracias a Dios que los tengo'. Todo lo que sé es que estaba comprometido. Sabía que tenía que dejarlo".

Ya no toma la medicación, no lo ha hecho durante mucho tiempo, y está en un camino constante y agradecido hacia la sobriedad a largo plazo. Es muy consciente de la falta de servicios de tratamiento en el condado de Summit y espera participar en los esfuerzos que puedan ayudar a otros como él ha sido ayudado. "Creo que es una de las prioridades en las que realmente tenemos que centrarnos como comunidad". Anna está de acuerdo. Como miembro de la junta directiva de Building Hope, mantiene conversaciones regulares con la directora ejecutiva Jen McAtamney sobre cómo traer un centro de tratamiento al condado de Summit. "Hay oportunidades ahí fuera, sólo tenemos que averiguar cómo juntar las piezas del puzzle".

Por ahora, el propósito de Dudick es claro: ofrecer su ayuda -sea cual sea su aspecto- a quien la necesite. "Estoy aquí para decirle a la gente que tuve un problema y que hice algo al respecto, y que si necesitas ayuda para resolver tu problema puedes hablar con un tipo como yo. No estoy orgulloso de cómo era antes, pero me enorgulleceré de poder ayudar aunque sea a una persona".

La voz de Dudick se va haciendo más fuerte a medida que habla de cómo ha cambiado su vida en los últimos dos años. "Con esta situación de COVID y la responsabilidad que tengo conmigo mismo, con mi familia y con los más de 600 empleados y las familias que les acompañan, necesito cuidarme para poder tomar decisiones buenas y bien informadas que repercutan en la vida de otras personas. No soy un tipo de Forest Gump cortando el césped del instituto. Los cheques de la gente, sus hipotecas y pagos del coche, sus ahorros para la universidad de sus hijos dependen de que la gente en la dirección de esta empresa haga un buen trabajo.

"No hay manera de convencerme de que no soy exponencialmente más agudo y mejor con la forma en que las cosas van en el día a día de lo que era hace 2 años", continúa. "Me siento afortunado de estar hoy en ese espacio porque me ayuda a estar centrado y con los pies en la tierra para tomar decisiones difíciles, pero para hacer lo correcto y garantizar la supervivencia de los puestos de trabajo y de la gente que trabaja aquí. Me siento muy afortunado de haber llegado a donde estoy ahora".

Anna se emociona cuando se le pregunta sobre cómo cambió la vida con la sobriedad de Dudick. "Mike es un líder en muchos aspectos, pero especialmente en nuestra familia", comienza. "Nada funciona sin Mike en nuestra familia", hace una pausa, apartando una lágrima. "Es nuestro líder, nuestro protector y cuidador, y me puse nerviosa cuando sentí que eso estaba amenazado. Había sido así para nosotros durante 10-12 años antes de que su consumo de alcohol avanzara. Ahora creo que nuestros hijos y yo sabemos que es sólido, que está ahí y que se va a ocupar de todo. Y es con quien me casé. Es agradable estar con el hombre con el que me casé", dice, con los ojos sonrientes. "Él es una roca. No estuvo ahí durante un tiempo, pero ahora es más sólido que nunca". "He tomado un montón de buenas decisiones, un montón de buenas negociaciones en el ámbito empresarial que han ayudado a mucha gente", dice finalmente Dudick. "Fui capaz de encontrar la manera de negociar con el alcohol y acabé ganando también por ese lado. No hay que avergonzarse de levantar la mano y decir: 'Ya he terminado con esto', y del otro lado sólo hay cosas buenas".

Para recibir ánimos de recuperación de Mike Dudick, envíe un correo electrónico a Building Hope info@buildinghopesummit.org. Incluya su información de contacto y un breve resumen de su viaje y le pondremos en contacto.

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Historia de Suzanne Acker, escritora de proyectos especiales para Building Hope Summit County. Si tienes una historia que compartir, ponte en contacto con ella en suzanne@buildinghopesummit.org.
Fotos de Liam Doran / Liam Doran Fotografía
Vídeo de @dragonfruitvideo

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