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Entrevista con Yess 

Después de mucha anticipación, trabajo duro, lágrimas, dinero, tiempo y estrés, los nervios empezaron a calmarse. El alivio de la finalización la inundó de emociones. Había estado trabajando duro y esperando el momento en que pudiera llamarse orgullosamente residente de Estados Unidos. "Después de que me dieran la residencia durante 10 años me sentí confundida y me encontré dudando de que fuera real. Luego me sentí aliviada: fue el proceso más duro por el que he pasado", comparte Yess. Si has asistido a un evento de conexión gratuito, has participado en el programa Hype o te has abierto a una nueva actividad con nuestras opciones bilingües, es probable que hayas tenido el placer de conocer a Erika Yessenia Vinueza García, alias Yess, nuestra coordinadora de eventos bilingües. 

Yess ha trabajado con Building Hope durante el último año y ha vivido en el condado de Summit durante 18 meses. Emigró desde Quito, Ecuador, cuando un encuentro fortuito en Main Street, en Breckenridge, cambió sus planes. Mientras visitaba a unos amigos en un corto viaje a las montañas, se cruzó con un instructor de esquí que le llamó la atención. Prolongó su viaje y, cuatro meses después, se fue a Holanda con su nuevo marido, Nico, instructor de esquí. A Yess le entusiasmaba hacer unas prácticas como responsable de logística mientras Nico trabajaba en su máster. 

La pareja emprendió su nueva aventura, pero por desgracia el tiempo no estuvo de su lado. La pandemia llegó poco después de la mudanza al extranjero y el bloqueo en los Países Bajos dificultó los estudios y la vida. Mientras Nico pudo continuar con las clases en línea, Yess perdió su trabajo y empezó a sentirse ansiosa y deprimida, atrapada en su pequeño apartamento mientras su dinero y su motivación disminuían. Ansiaba volver a Ecuador para estar con su familia, pero el cierre de la frontera se lo impedía. "Recuerdo que me despertaba a las 4 de la mañana y sentía la ansiedad de no trabajar, de perder mi seguridad económica y de no poder viajar a casa. Era demasiado para mí".

Poco a poco, Europa comenzó a abrirse de nuevo, y Yess empezó a aprovechar los trenes y a explorar la región. También practicaba yoga, lo que la llevó a dar una clase en un parque para otros ciudadanos internacionales. Yess era bilingüe y podía identificarse con lo que sentían los demás: aislados en un país diferente o echando de menos su hogar. Se involucró más a nivel local, planificando más eventos comunitarios. "Sentí que volvía a la vida". 

Aunque la pareja había planeado dirigirse a Italia a continuación para realizar unas prácticas para Nico, finalmente tomaron la difícil decisión de regresar al condado de Summit, ya que la pandemia seguía suponiendo un reto económico y emocional para la pareja. Nico había conseguido su trabajo como instructor de esquí, pero Yess regresó como inmigrante con un visado de turista y sin ningún plan. Los sentimientos de ansiedad y depresión volvieron a aparecer mientras ella luchaba por conseguir un trabajo y sentirse económicamente segura. Se reunió con un abogado y comenzó el tedioso proceso de explorar la opción de obtener su residencia en Estados Unidos. 

Comenzó a trabajar ilegalmente en un puesto de venta al por menor. Fue durante uno de sus turnos cuando un cliente achispado se pasó de la raya, tocándola inapropiadamente y ordenándole que "siguiera trabajando de inmigrante". Llegó a casa con la sensación de que la vida ya no tenía sentido, su autoestima disminuyó, dejándola en un lugar oscuro que luchaba por tomar impulso. Yess recuerda que se encerró en el baño con una gran dosis de penicilina, sabiendo que era alérgica al medicamento. Nico llamó al 911 y se puso en contacto con el equipo SMART (Systemwide Mental Health Response Team), una colaboración entre la Oficina del Sheriff y especialistas en salud mental. Juntos, Nico y el equipo SMART sacaron a Yess del baño y la animaron a buscar ayuda.

La terapia financiera fue difícil, pero con la ayuda de un grupo de latinas llamado ALMA, Yess se asoció con una mentora que tenía experiencias y luchas similares como inmigrante en el condado de Summit. Se inscribió en clases de inglés en el Colorado Mountain College. Otras oportunidades para ser voluntaria y enseñar yoga con Building Hope comenzaron a abrir más puertas, incluyendo una oferta de trabajo para ser la Coordinadora de Eventos Bilingües aquí en Building Hope. En el último año el impacto que Yess ha hecho en la comunidad de Building Hope y Latina es obvio, abriendo las puertas a varios eventos bilingües y conexiones con su capacidad de relacionarse con las luchas que los inmigrantes en nuestra comunidad a menudo enfrentan.

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Aunque Yess está orgullosa de haber recibido finalmente su residencia, a menudo se siente molesta por lo duro e injusto que es el proceso. "Creo que sigo molesta porque he visto a muchas personas indocumentadas, explotadas en el trabajo, temerosas de alzar la voz por miedo, echando de menos en secreto sus raíces y el mundo en el que crecieron", comparte Yess. 

Con el impulso finalmente del lado de Yess, ella continúa reconociendo y trabajando en sus luchas de salud mental diariamente. Le encanta su trabajo y siente que ha conseguido controlar mejor sus emociones. Encuentra una salida y una liberación en la actividad física, enamorándose del trail running y del snowboard en las cumbres locales. Compartió con nosotros su primera medalla al ganar una carrera local de 5K para recaudar fondos. Por fin ha encontrado la conexión adecuada con su tercera terapeuta y la visita semanalmente. Yess agradece el apoyo de su marido, su familia, sus amigos y sus compañeros de trabajo en su viaje de inmigrante que lucha por salir adelante, a residente en Estados Unidos llena de fuerza y resistencia.

Artículo de Alyse Piburn, redactora de proyectos especiales de Building Hope Summit County. Si tienes una historia que compartir, ponte en contacto con ella en alyse@buildinghopesummit.org.
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