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Emily Steingart

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Emily Steingart parece llevar una vida idílica en la montaña. Entre sus trabajos de marketing y comunicación, está ocupada con el lanzamiento de un nuevo negocio de retiros de yoga llamado GOYO Adventures. El verano pasado, trabajó como asistente de producción para una sesión de fotos en Aspen para Fabletics, una línea de ropa activa fundada por Kate Hudson. Su feed de Instagram es un catálogo de aventuras envidiables: ha convertido su viejo Toyota Tacoma en una camioneta preparada para acampar y hacer viajes por carretera y, al igual que las generaciones de jóvenes aventureras del condado de Summit que la precedieron, sale en ella con regularidad para recorrer el singletrack de Salida y aferrarse a los agarres ondulados de los acantilados de piedra caliza en Shelf Road. En invierno, sube a Baldy varias veces a la semana con su exuberante chucho, Yoda, y un grupo de amigos. Varias veces al año, hace las maletas con una bolsa de ruedas Dakine y saca su gastado pasaporte para impartir retiros de yoga en las modernas y tranquilas ciudades costeras de Costa Rica, México, Perú, Nicaragua y Haití.

 

Sin embargo, entre el largo y feliz feed de Instagram, hay una foto que destaca en marcado contraste: una tranquila imagen de ocho globos elevándose en un cielo azul oscuro en la playa de Skaket de Massachusetts. La foto va acompañada de un título agridulce y enigmático: "Recorro el carril de los recuerdos porque me encanta toparme contigo... Una celebración especial de cumpleaños. Eres mi estrella fugaz, MSS."

 

Dentro de esa imagen malhumorada se encuentran los orígenes del largo viaje de Emily a través del dolor, un viaje que finalmente la llevó al estilo de vida del condado de Summit que ella vive ahora. "MSS" se refiere al querido hermano mayor de Emily, Mike. Cada año, en su cumpleaños, su familia se reúne en una playa de Cape Cod y suelta globos al aire. Mike no está con ellos. Murió hace 11 años, el 11 de diciembre de 2005, a consecuencia de un accidente sobredosis .

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La familia Steingart creció en un pequeño e idílico pueblo de Nueva Inglaterra. El padre de Emily, médico, y su madre, antigua profesora de preescolar y activa voluntaria de la comunidad, llevan 44 años casados y siguen viviendo en la misma casa en la que crecieron Emily, Mike y su hermana mayor. La familia estaba -y sigue estando- muy unida. Una foto tras otra en un pequeño álbum conmemorativo que Emily guarda junto a su cama les muestra compartiendo momentos de alegría juntos. En una de ellas, Mike entierra a una Emily risueña en la arena de una playa en los Outer BanksEn otra, los dos se inclinan profundamente hacia el otro, conectando; el vínculo que comparten es obvio y profundo.

 

Los hijos de Steingart siempre han sido activos. A Mike le gustaban el esquí, el hockey, la bicicleta de montaña y los Red Sox. Asistió a la Academia Suffield, un prestigioso internado de Connecticut, y continuó con éxito su trayectoria académica en la Universidad de Bentley, donde se licenció en empresariales y entró en la lista del decano. También se comprometió con su comunidad, recaudando fondos para la esclerosis múltiple con Team in Training. 

 

Al igual que las experiencias de muchas otras personas procedentes de familias cariñosas y solidarias que han sido víctimas de la drogadicción, el viaje de Mike pone de manifiesto el modo en que la adicción puede introducirse sutilmente y empezar a erosionar una vida.

 

"Normalmente era muy optimista y tenía grandes amigos y éxitos", dice Steingart. "Tenía una novia desde hace ocho años que es la persona más dulce que puedas conocer. Pero también sufrió de Tourette toda su vida. Tenía un tic leve. Era sólo un tic facial, pero le causaba mucho malestar y mucho estrés. Tratar de parecer "normal" y no tener un tic era agotador. Y eso fue algo con lo que siempre luchó emocionalmente: sentirse diferente a los demás".

 

Emily cree que esto puede haber sido lo que inició a Mike en el camino del consumo problemático de drogas. Tras sufrir algunos episodios depresivos, empezó a trabajar con un psicólogo y pasó un tiempo en el hospital durante un oscuro bajón. Emily cree que los analgésicos recetados ofrecían a su hermano una forma de adormecer el malestar y el dolor que sentía de por vida por ser diferente. Después de la universidad, empezó a juntarse con un grupo que consumía muchos de ellos. "Estaba experimentando, como muchos de nosotros", dice Emily. "Pero su situación era diferente, porque tomaba otros medicamentos (para el síndrome de Tourette y la depresión). Creo que experimentaba con las drogas y no conocía realmente los límites".

 

Saber cuándo intervenir fue un reto para los Steingart, como lo es para muchas familias que perciben que un miembro de la familia está consumiendo y teniendo problemas.

 

"Estaba escondido", dice Emily. "Creo que eso fue lo más difícil para nosotros. Como estaba oculto, mis padres no sabían realmente su alcance. Hasta el día de hoy, mi hermana y yo nos preguntamos: '¿Estaba haciendo esto? ¿Hacía eso?' Simplemente no lo sabemos".

 

Lo que sí saben es que tomaba medicamentos con receta, incluido el Percocet. Una noche, el Percocet, sus antidepresivos y los somníferos que tomaba para su Tourette interactuaron negativamente, y quedó inconsciente y aspiró. Sus padres habían estado fuera el fin de semana en un viaje de negocios; lo encontraron en el suelo de la casa cuando volvieron a ella.

 

"El día en que falleció sigue completamente vivo en mi mente", dice Emily. "Recuerdo exactamente dónde estaba y con quién estaba". Emily y su hermana se encontraban a dos horas de distancia en Boston cuando se enteraron de la noticia por sus padres; comenzaron a dirigirse a casa inmediatamente con sus novios en coches separados. "Estábamos tan fuera de sí mentalmente", dice Emily, "que mi hermana, que conducía detrás de mí, me chocó por detrás de camino a casa".

 

 

ESPERANZA Y SANACIÓN

 

Emily tenía 20 años en el momento de la sobredosis de su hermano y su pérdida la afectó profundamente. Terminó su licenciatura, trabajó en Boston durante un año y luego se trasladó a Denver para cursar estudios de posgrado. En busca de un propósito y un significado, viajó a Haití en una misión médica tras el terremoto. También se dedicó al yoga, y finalmente obtuvo una formación especializada llamada TIMBo (Trauma Informed Mind body) a través de YogaHOPE. TIMBo utiliza el yoga y la formación en atención plena para reprogramar las respuestas condicionadas del cuerpo a los traumas de larga duración causados por el dolor, la adicción, los conflictos, los abusos y los desastres naturales. La formación de TIMBo fue profundamente curativa, ofreciéndole una manera de empezar a superar la pérdida de su hermano de una manera poderosa. Le apasionó la idea de compartir sus conocimientos con los demás, incluso de volver con YogaHOPE a Haití. También se dio cuenta del poder de compartir y la honestidad en contextos de apoyo, reconociendo el valor de compartir para sanar en lugar de cubrir las heridas profundas.

 

"Me di cuenta de que hay muchas otras personas que pueden identificarse con lo que yo he pasado", dice. "Así que me he sentido más cómoda compartiendo parte de mi historia y haciendo saber a la gente que yo también he pasado por dificultades. Me cuesta, pero sigo eligiendo el camino correcto. Cuando lo comparto, me siento un poco más ligera, porque estoy siendo honesta conmigo misma".

 

Para Emily, una cosa que sigue siendo preocupante es sentir que la curación que ha obtenido a través del yoga y el entrenamiento de mindfulness podría haber ayudado a su hermano a superar el dolor emocional y el aislamiento que sintió en vida.

 

"Ojalá algunas de estas prácticas hubieran sido más accesibles en aquel entonces", dice. "Hay estudios que demuestran que la acupuntura puede ayudar a combatir el síndrome de Tourette, minimizar los tics y relajar los músculos; lo mismo ocurre con el yoga. Mike habría estado abierto a esas cosas, pero ninguno de nosotros estaba realmente informado sobre ninguna de ellas en aquel entonces. Así que pasamos directamente a las pastillas (convencionales).

 

"El yoga y la meditación también te enseñan a encontrarte contigo mismo donde estás. Que pasarás por cosas dolorosas y crecerás. Pero un sistema de apoyo es extremadamente importante mientras te mueves a través de ese proceso de curación. Es importante no depender de ti mismo para todas las respuestas.

 

"Le echo de menos a menudo, pero con el tiempo he aprendido a ser capaz de sentarme con el malestar en lugar de huir de él", dice Emily. "A día de hoy, mi hermana todavía me pregunta: "¿Aún crees que está en un lugar mejor?". Y de verdad que sí. Porque creo que su vida fue extremadamente desafiante para él. Creo que estaba en el dolor

-- emocional y física -- aunque sabía que era verdaderamente amado por tanta gente. Eso no cambia el hecho de que desearía que siguiera por aquí todos los días; que desearía que me viera casarme algún día, y ver a mis (futuros) hijos. Pero me da una sensación de paz".

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