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Jennifer y su madre Judit Monnier-Berhidai
 
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Jennifer y su familia disfrutando de la naturaleza

Romper el ciclo familiar

  • Trigger Warning- Esta historia tiene un contenido angustioso que incluye el suicidio. 

Durante varios años, Jen Horne se guardó un enorme secreto familiar. Esto le generaba sentimientos de culpa y vergüenza, lo que le provocaba ansiedad y una profunda depresión. "Me quedaba en la cama todo lo que podía. Mi ansiedad era agobiante, me sentía atascada y paralizada mientras se apoderaba de todo mi cuerpo", comparte Jen. "Me aterrorizaba que me descubrieran, que mi secreto se filtrara. Me sentía completamente indigna y avergonzada".  

En un momento dado, Jen se abrió a la terapia conversacional y empezó a escuchar las historias de curación de otras personas. Esto impulsó su propio viaje para reparar sus heridas internas. Poco a poco se sintió más cómoda hablando de la verdad, y se sintió menos avergonzada de compartir su propia experiencia. Se dio cuenta de que había otras personas que habían pasado por experiencias similares con sentimientos comparables. 

En 2007, Jen decidió trabajar como voluntaria en la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio. Recaudó fondos, habló en eventos y coordinó esfuerzos en Nueva York, Atlanta y el condado de Summit. Esta decisión, que le cambió la vida, fue un punto de inflexión en su viaje de curación.  

Jen explica: "Pensaba que la muerte de mi madre por suicidio era un reflejo de mí, que mi amor no era lo suficientemente fuerte como para salvarla. Después de escuchar historias similares, por fin sentí que podía llorar abiertamente y compartir mis verdaderos sentimientos en torno a su muerte. Me di cuenta de que lo que sentía estaba bien, incluso era normal. La historia de mi madre no me definía".  

A través del voluntariado, Jen se enteró de que era una "superviviente del suicidio" y utilizó el lema de AFSP "fuera de la oscuridad y hacia la luz" para darse cuenta de su verdadera fuerza de lo que había vivido.  

Noches llenas de agitación  

Cuando Jen tenía 11 años se trasladó con su madre a París, Francia, para vivir con su padrastro. En esa época notó que su madre tenía dificultades para aprender un nuevo idioma y encontrar trabajo, lo que le llevó a aumentar el consumo de alcohol y la depresión. Esto ocurrió durante varios años hasta que las noches inquietas se llenaron de sonidos de platos rotos y arrebatos emocionales. Un vecino preocupado que llamaba a la puerta para comprobarlo era una rutina. Incluso a una edad temprana, Jen intentaba razonar con su madre y esperaba que su fuerte vínculo fuera suficiente para ayudarla. Sin embargo, a veces cerrar la puerta y escuchar a su comediante favorito a través de los auriculares era su único consuelo.  

A los 15 años, Jen llevó a su madre a su primera reunión de AA. El tema del alcoholismo no se discutía en los años 90 en París, y se sintió desolada cuando su madre dejó de asistir a las reuniones. También probó algunas reuniones de Al-Anon por su cuenta, pero se sintió como una marginada al ser la única que no era cónyuge de un alcohólico en el grupo. No sabía a quién recurrir para obtener recursos. "Hice todo lo posible por ser la hija perfecta. A menudo preparaba la cena, limpiaba la casa, lavaba la ropa y planchaba... cualquier cosa para quitarle presión a mi madre y hacerle la vida más fácil. Pensaba que así estaría mejor y dejaría de beber".  

Justo en la misma época en que abundaban los arrebatos emocionales de su madre, Jen empezó a encontrar consuelo en una relación con un hombre que la hacía sentir especial. Pasar tiempo con él le permitía escapar del caos de su casa y le proporcionaba un lugar de refugio. Sin embargo, pronto se vio que él también tenía problemas con el alcohol y la ira. Finalmente, con la ayuda de un amigo mayor que había estado en una situación similar, pudo alejarse de la relación abusiva. Aunque esta relación fue difícil de superar, ayudó a Jen a convertirse en la persona que es hoy, y le ayudó a darse cuenta de que muchas mujeres se encuentran en relaciones abusivas en algún momento de su vida. 

Poco a poco, con el paso de los años, la mezcla de alcohol y antidepresivos fue alejando a la madre de Jen. Jen dice: "Hacia el final de su vida su mirada estaba vacía. Parecía que era una cáscara de lo que había sido. Con el tiempo, se fue desvaneciendo". Jen se encontró emocionalmente agotada por la enfermedad de su madre. El día después del 21º cumpleaños de Jen, se encontró en la consulta del médico para pedir una nota que le permitiera tomarse unos días de descanso en el trabajo por el estrés y el agotamiento. Fue en ese preciso momento cuando se enteró de que su madre había intentado quitarse la vida. Permaneció en coma durante tres días antes de fallecer en su 48º cumpleaños.  

"Cuando murió mi madre, mi vida quedó destrozada. Me quedé congelada y sentí como si el tiempo se hubiera detenido. Me enfadé con el mundo por seguir moviéndose. Sentía que había fracasado en su intento de salvarla y que su muerte era totalmente culpa mía. Durante mucho tiempo sentí que era mi responsabilidad cuidar de mi madre y hacerla sentir mejor".  

 Una serie de secretos  

La familia decidió no compartir con los demás la auténtica causa de la muerte. Jen sintió que no tenía elección en esta decisión y fue entonces cuando comenzaron los sentimientos de culpa y vergüenza. Poco después de la muerte de su madre, se enteró de que el padre de ésta también se había suicidado, y no de cáncer como le había dicho su madre. El estigma en torno al suicidio estaba muy presente en la sociedad en esa época, y no había mejorado mucho con la siguiente generación.   

A través de la terapia, Jen empezó a aprender que el suicidio de su madre era la consecuencia de una enfermedad. "Algunas personas pierden la lucha contra el cáncer; mi madre perdió su lucha contra el alcoholismo y la depresión. Por primera vez me di cuenta de que una depresión no tratada puede llevar a la muerte, y de que ella sufría una enfermedad. Era una víctima. Tal vez su muerte fue menos una elección deliberada, y más el final de una enfermedad que no pudo tratar. Sufría un desequilibrio químico y sus antecedentes familiares desempeñaban un papel importante en su depresión y, finalmente, en su muerte. Lo entendí intelectualmente, pero me costó mucho asimilarlo emocionalmente".  

Veinte años después, el aura de Jen está llena de paz y serenidad tras un profundo viaje de sanación. Escuchar las historias de otras personas como ella tuvo un profundo efecto en ella. Se dio cuenta de que ocultar la historia de su madre en lugar de hablar de ella abiertamente causaba más daño que bien. Cree en las prácticas diarias saludables para el mantenimiento de la salud mental y para aprender a identificar y reconocer cuando los sentimientos se sienten desequilibrados. Después de que un buen amigo le regalara "El arte de la felicidad", del Dalai Lama, sintió un fuerte cambio en su perspectiva de la vida. "Empecé a aprender a tener compasión por los demás, por mi madre y también por mí misma".

Nuevo ciclo familiar de paz y apertura

Aunque el dolor por la muerte de su madre nunca desaparecerá del todo, la práctica de ejercicios de respiración, meditación, yoga, reiki, caminatas, música y danza la ayudan a reconocer y seguir trabajando en síntomas como la ansiedad y el insomnio que aún pueden presentarse. Después de presenciar lo que le ocurrió a su madre, esperaba evitar tomar medicamentos recetados. Pero cuando su depresión se volvió excesiva, sintió que no tenía otra opción. Afortunadamente, pudo encontrar un buen equilibrio entre la medicación y el autocuidado que le funcionó.  

Jen también considera que pasar tiempo de calidad con su marido y sus dos hijas le aporta mucha paz y alegría.

Candy Elkind

Jennifer es voluntaria de la Fundación Americana de Prevención del Suicidio

"Mis hijas me recuerdan a mamá y lo hermosa y llena de vida que era antes". Jen recuerda una época en la que sólo soñaba con una vida llena de amor y estabilidad, y agradece que este sueño sea ahora su realidad. 

Jen espera que al compartir su historia pueda ayudar a otros a darse cuenta de que no están solos. Aspira a poner su granito de arena para acabar con el estigma, especialmente dañino, que pesa sobre el suicidio y la depresión. Quiere asegurarse de que sus hijas jóvenes comprendan la importancia de nombrar y reconocer sus propios sentimientos, y qué hacer con diferentes emociones como la ira o la tristeza cuando surgen. Se dedica a romper el ciclo familiar que se llevó a su abuelo y a su madre proporcionando a sus hijas un entorno emocionalmente seguro con amor incondicional, confianza y la posibilidad de ser vistas y escuchadas.  

En una progresión natural para seguir reduciendo el estigma en torno a los problemas de salud mental, Jen se enorgullece de ayudar a su comunidad como navegante de salud mental para el FIRC (Centro de Recursos Familiares e Interculturales). Utiliza sus habilidades para escuchar y conectar a las personas con los recursos y terapeutas adecuados.

"Al ser abierta con mis luchas me he dado cuenta de cuántas personas luchan en silencio debido al estigma que rodea a la salud mental. Nunca se sabe por lo que está pasando alguien, o por lo que ha pasado alguien. Escuchar las historias de otras personas y eliminar el estigma me ayudó a salir de mi depresión. Quiero devolver lo que me han dado, y me encanta la idea de que compartir mi viaje pueda ayudar a alguien ahí fuera". concluye Jen.

Si alguna vez necesita hablar con alguien, llame a la oficina de Colorado Línea de crisis: 844-439-8255. Pueden ofrecer apoyo y asesoramiento para ti o para un ser querido y funcionan las 24 horas del día, los 365 días del año.

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Relato de Alyse Piburn, redactora de proyectos especiales de Building Hope Summit County. Si tienes una historia que compartir, ponte en contacto con ella en alyse@buildinghopesummit.org. Fotos enviadas por Jennifer Horne.

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